В США опробовали технологию будущего - в небо поднялся транспортный самолет C-130A с экспериментальными беспилотниками X-61A Gremlin на борту

Рои дронов, по мнению американцев, обеспечат господство в воздухе над любым противником. Аналогичные разработки есть и в России. О плюсах и минусах такой тактики - в материале редакции.

Особая роль

Дроны, как показывают последние конфликты, стремительно вытесняют пилотируемую авиацию:

  • ведут разведку, указывают на цели, наносят удары и выполняют роль узлов связи.

Преимущества очевидны:

  • дешевле и жизни летчика ничего не угрожает.

Но у большинства современных военных беспилотников малый радиус действия, это авиация тактического звена (исключение - американские RQ-4 Global Hawk с дальностью около тысячи километров). Поэтому пункт управления дронами, как правило, находится недалеко от зоны боевых действий. Достаточно его уничтожить, и аппараты рухнут.

Пентагон пытается решить эту проблему с 2014 года. В том числе с помощью проекта Gremlins - недорогие БПЛА среднего размера с полуавтономной системой управления. Главное требование:

  • дроны должны базироваться на пилотируемом самолете и возвращаться на носитель после выполнения боевой задачи.

С 2018-го технологию испытывали на базе экспериментальных X-61A - с переменным успехом.

В ноябре 2019 года проверяли аэродинамику «Гремлинов» - под крылом самолета. В январе 2020-го дрон впервые отделился от носителя и отправился в свободный полет.

По замыслу разработчиков, после выполнения боевой задачи беспилотник стыкуется с док-станцией, которую на тросе тащит С-130А, и транспортник втягивает его в грузовой отсек. Однако все девять попыток вернуться на базу были неудачными - мешала чрезмерная тряска. Ликвидировать ее удалось лишь сейчас.

Собрать за полчаса

Тактико-технические характеристики X-61A «Гремлин» известны. Это беспилотник самолетного типа с толстым фюзеляжем, узким прямым крылом и турбореактивным двигателем. Длина - 4,2 метра, размах крыльев - около 3,5 метра. Взлетная масса - 680 килограммов, из которых 66 - полезная нагрузка.  

Дальность - 560 километров. Малый боевой радиус нивелируется возможностью базирования на дальнемагистральном самолете - это ноу-хау проекта.

«В случае успеха ВВС США получат совершенно новые боевые возможности, — рассказал журналистам менеджер программы «Гремлин» Тим Китер. — Мы сможем запускать дроны в воздух на границе зоны действия ПВО противника. Самолет-носитель остается вне зоны поражения, а рой запущенных с него дронов собирает информацию, идентифицирует цели и выполняет другие функции в опасной для летчиков зоне»

По словам Китера, следующий этап - тестовый запуск сразу четырех дронов. Самолет должен потом собрать их за полчаса.

Независимо от результатов наблюдатели уже заговорили о тактике войн будущего:

  • применении недорогих беспилотников целыми роями.

Расчет Пентагона, по мнению экспертов, прост. В случае вооруженного противостояния с равным или близким по силе противником американцы задействуют прежде всего авиацию. В авангарде пойдут БПЛА, которые не только укажут на цели, прикроют от радиоэлектронного противодействия, но и смогут заправлять пилотируемые самолеты топливом.

Сила «роя»

Такие технологии развивают не только в США. В частности, российская компания «Кронштадт» работает над системой применения роя дронов на основе искусственного интеллекта.

«Основной упор - на автономизацию бортов, повышение их интеллекта, информационной осведомленности беспилотников, — объясняет генеральный директор предприятия Сергей Богатиков. — Это наделяет их способностью самостоятельно принимать правильные решения - при минимальном участии человека»

Как ожидается, перспективное соединение будет самостоятельно распределять функции - ударные, разведывательные. В перспективе беспилотная «орда» сможет автономно искать и поражать заданные цели, передавая информацию о них союзным силам.

«Существенный минус»

Не исключено, что умные рои и «летающие авианосцы» станут обязательными в операциях с участием наземных, воздушных и морских войск.

«Самолет военно-транспортной авиации способен взять на борт достаточно много небольших БПЛА и выполнять при них функции крылатого штаба, — говорит главный редактор журнала «Арсенал Отечества» Виктор Мураховский. — Дроны смогут возвращаться на носитель (например, для дозаправки) и вновь отправляться на задание. К примеру, «Гремлины» допустимо задействовать в качестве барражирующих боеприпасов. Если же они не обнаружат достойную цель - вернутся обратно»
«Чтобы потопить авианосец, нужно прорвать противовоздушные и противоракетные рубежи его эскорта. Для уничтожения самолета-транспортника достаточно одной зенитной ракеты, — уточняет Мураховский. — А российские ЗРС С-400 поражают цели на удалении до 400 километров»

Таким способом, считает эксперт, можно воевать лишь с противником без развитой системы ПВО - например, террористами. Однако в том же Афганистане американские беспилотники мало повлияли на ситуацию в целом.

Аврора